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Venha observar o ceu e conhecer o Cerrado! 11/08/2010

Posted by fellipy in Astronomia, Astronomia Amadora, eventos, Festas, Sistema Solar, ufscar.
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Durante o início do Mês de Agosto, será possível observar no céu os planetas Mercúrio, Vênus, Marte e Saturno logo após o pôr-do-Sol. e, na segunda semana, ocorrerá a conjunção destes planetas com a Lua.
Em virtude deste belíssimo fenômeno, o Grupo de Astronomia da UFSCar, em parceria com o grupo “Trilhas da Natureza”, realizará um evento que une a Astronomia e Ecologia. Os visitantes terão a oportunidade de conhecer as belezas do Cerrado através de uma trilha, além de observar o céu, a Lua e os planetas com o auxílio de telescópios.
O ponto de encontro será em frente à Biblioteca Comunitária da UFSCar. E quem estiver interessado, comparecer no ponto de encontro às 17h30 nod dias 13 e 14 de agosto.
ATENÇÃO: é necessário que você venha de calça, tênis e traga lanterna (se tiver), lanche e água.

Para mais informações, ligue para (16) 3351.9795 ou mande um e-mail para astronomia2009@ufscar.br ou trilhadanatureza@gmail.com

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Astrônomo amador observa nave militar americana 01/06/2010

Posted by fellipy in astronáutica, Astronomia, Astronomia Amadora, órbita da Terra, NASA.
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Nave espacial X-37B momentos antes do lançamento

Nave espacial X-37B momentos antes do lançamento

No dia 22 de abril, as Forças Armadas dos Estados Unidos, em conjunto com a Nasa, o Pentágono e a Boeing, lançou o Veículo de Teste Orbital X-37B (foto à esquerda). Com um comprimento de 9 metros e pesando cerca de 5 toneladas, sua função ainda não foi anunciada, mas especula-se que tenha como objetivo ser uma nave militar espiã.

O que eles não esperavam é que um astrônomo amador conseguisse detectar sua posição no céu e, além disso, conseguir determinar sua órbita.

E foi isto que aconteceu! Kevin Fetter, um astrônomo amador americano, detectava no céu satélites espaciais fora de operação, quando de forma acidental detectou por alguns segundos o veículo espacial X-37B cruzando o céu. “Eu o vi por pura sorte, porque estava apontando para área certa do céu”, disse o astrônomo ao jornal canadense The Globe and Mail.

Kevin Fetter (foto à direita) é membro do site Heavens-Above.com, que identifica e mapeia satélites ativos ou desativados no céu. Com as coordenadas que ele captou em seu telescópio, ele, com o auxílio de outros astrônomos do site, determinaram a órbita desta nave. Desta forma, eles descobriram que o X-37B está a 410 km de distância da Terra, completando uma volta a cada 90 minutos e que sua rota passava por países como Afeganistão, Paquistão, Coréia do Norte e Iraque, países que estão sob a alerta da segurança nacional americana.

Além disso, Ted Molczan, um astrônomo americano que também monitora satélites, disse que o tipo de órbita que realiza esta nave é tipica de satélites militares espiões, o que indica uma possivel utilização do X-37B.

Se você também quiser observar este satélite no céu, uma forma de ter acesso às suas posições é visitar o Site Heavens-above.com. Nós aqui do site, pra facilitar sua busca, selecionamos os melhores dias para que você possa observar esta nave militar. As coordenadas das cartas abaixo estão de acordo com as coordenadas da cidade de São Carlos/SP.

Clique aqui para ver as passagens da nave X-37B no mês de junho

Fonte das informações: Jornal The Globe and Mail e Heavens-Above

Um impacto em Júpiter! 21/07/2009

Posted by fellipy in Ano Internacional da Astronomia, Astrofísica, Astronomia, Astronomia Amadora, eventos, história, NASA, Sistema Solar.
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Créditos da Imagem: NASA/JPL/Infrared Telescope Facility, localizado no Mauna Kea, Hawaii

Imagine a cena: Anthony Wesley, astrônomo amador, estava na Austrália fazendo algumas observações do planeta Júpiter, quando de repente ele percebe uma mancha bem escura na superfície do planeta, próximo ao pólo (imagem acima). A imagem o intrigou, fazendo-o procurar o pessoal adequado para entender o que haveria acontecido naquele momento durante a imagem.

Assim, conseguindo contato com os cientistas o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL),  foi possível estudar o fenômeno utilizando telescópios que captam imagens em infravermelho. E, no dia 20 de julho (última segunda-feira), veio a notícia esperada: Anthony detectara em sua imagem a colisão de um grande objeto sobre a superfície de Júpiter, causando assim um buraco escuro, tendo o tamanho equivalente ao da Terra.

Analisando as imagens de Júpiter em infravermelho, eles puderam ver que a mancha sobre a superfície era brilhante, dando o sinal de que algum tipo de explosão teria acontecido naquele local. Segundo os dados obtidos, ainda não dá pra ter certeza se foi um asteróide ou um cometa que se chocou com Júpiter; entretanto, pelas imagens há fortes indícios de que tenha sido um cometa.

Até os cientistas da NASA se espantaram com a incrível sorte obtida pelo astrônomo amador. “Somos extremamente sortudos ao observar Júpiter no momento certo, na hora certa e no lado certo de Júpiter, testemunhando assim o evento”, disse Glenn Orton, um dos cientistas do JPL.

Além do grande evento, uma outra coincidência marca esta notícia: há exatamente 15 anos atrás, astrônomos de diversas partes do mundo puderam observar pela primeira vez a colisão de um cometa sobre a superfície de um planeta. Esse cometa era o Shoemaker-Levy 9 e o Planeta era Júpiter mais uma vez.
O Shoemaker-Levy 9 foi detectado em 1993, e em 1994, ele se fragmentou em cerca de 24 pedaços, se chocando contra Júpiter.

Fonte dos dados: NASA e revista NewScientist.