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A dança de Saturno e suas luas 20/03/2009

Posted by gurojas in Ano Internacional da Astronomia.
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Nesta semana, a equipe do telescópio espacial Hubble divulgou as imagens de um raro evento: um trânsito quádruplo das luas de Saturno, capturadas em Fevereiro passado.

No topo da imagem vê-se Titã, o maior dos satélites saturnianos.  Sua sombra pode ser vista  próximo ao pólo norte do planeta. Apesar de ser classificado como satélite por orbitar um planeta, Titã é maior que Mercúrio e Plutão.

Por possuir uma atmosfera bastante densa e rica em hidrocarbonetos, Titã é um dos principais alvos da busca de vida no nosso Sistema Solar, e foi recentemente visitado pela sonda Huygens.

Próximos aos anéis de Saturno também podem ser vistos outros 3 satélites: Mimas, Dione e Encélado. A passagem desses satélites em frente ao disco do planeta só pode ser observada da Terra em intervalos de 15 anos, quando os anéis do planeta estão de perfil e não ocultam esses satélites menores.

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