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Satélite detecta menor planeta já encontrado fora do Sistema Solar 03/02/2009

Posted by iurynunes in Astrofísica, Astronomia.
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Cientistas europeus anunciaram a descoberta do menor planeta já visto fora do sistema solar. O achado foi possível graças aos trabalhos do satélite franco-europeu Corot, que conta com participação brasileira, através de medidas na variação do brilho da estrela-mãe quando o planeta passa à sua frente.

O planeta, batizado de COROT-Exo-7b, possui menos de 2 vezes o diâmetro da Terra, e orbita bem próximo à sua estrela (uma volta a cada 20 horas). Sua temperatura é estimada entre 1000 e 1500 graus Celsius.

A animação abaixo mostra como funciona o método de detecção utilizado pelo Corot: ocorre uma  diminuição momentânea no brilho da estrela quando o planeta passa em frente à estrela. Neste caso, a animação mostra os dados referentes ao planeta em torno da estrela HD209458, descoberto por H. Deeg, R. Garrido e  A. Clarte em 2001.

exo_transit

Daniel Rouan, pesquisador do observatório de Paris-Lesia e coordenador do projeto, disse que este planeta pertence a uma classe de objetos cuja existência já foi prevista há algum tempo, e o satélite foi projetado justamente para encontrar alguns destes objetos.

Leia mais sobre esta descoberta no site da Agência Fapesp e da Agência Espacial Européia.

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